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  • AutorenbildAsia Advisers

Geschäftsabwicklung während einer Pandemie

Die schnelle Ausbreitung des Coronavirus auf der ganzen Welt hat Pandemiebedingungen geschaffen, die wir bereits schon im Jahre 2003 zu Gesicht bekamen. In diesem Jahr wurde das SARS Virus in Hongkong entdeckt. Ich war dabei.


Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) waren 26 Länder von SARS betroffen und forderten mehr als 8.000 Todesfälle. Zum Zeitpunkt des Schreibens dieses Artikels berichtete die Washington Post über eine Reisewarnung der Stufe 3 für Südkorea, anhaltende wirtschaftliche Störungen in ganz Asien und Tausende von Todesopfern – allesamt auf das Coronavirus zurückzuführen. Die New York Times berichtet, dass das Coronavirus „mehr als 82.400 Menschen [in 47 Ländern] erkant sind … und mindestens 2.804 Menschen daran gestorben seien“.


Angesichts einer globalen Gesundheitskrise wie des Coronavirus ist es für eine Führungspersönlichkeit am wichtigsten, sich daran zu erinnern, dass dies eine humanitäre Tragödie für die Betroffenen ist. Jeder sollte sein Bestes tun, um Leben zu retten und die Ausbreitung des Virus zu stoppen. Die zweite Sache, die man bedenken sollte, ist, dass auch dies vorübergehen wird. Überlegen Sie, wie Ihre Mitarbeiter, Kunden, Lieferanten und Partner in den betroffenen Bereichen nach Ende der Krise über Sie und Ihr Unternehmen denken sollen. In diesem Artikel teile ich Ihnen meine eigenen Erfahrungen mit der Führung eines Unternehmens während der SARS-Krise 2003 in Hongkong mit, damit andere Führungskräfte daraus lernen können.


Ich habe von 1997 bis 2012 in Hongkong gelebt und gearbeitet und die Asien-Pazifik-Abteilung eines kleinen, multinationalen Softwareunternehmens geleitet. 1997 habe ich das Büro alleine eröffnet, das Geschäft aufgebaut und Mitarbeiter eingestellt. Schließlich hatten wir drei Niederlassungen in der Region. Die Niederlassungen waren sehr profitabel, so dass Finanzmittel zurück an die Konzernzentrale in New York floss. Das Leben war gut und das Geschäft war umso besser. Es dauerte nicht lang.

Im März 2003 traf die Infektionserkrankung SARS Hongkong.

Es war eine beängstigende Zeit, in Hongkong zu leben. Alle trugen Masken und das Geschäft kam zum stillstand. Während dieser Zeit nahm ich an zwei Telefonkonferenzen mit den anderen Regionalleitern und der Geschäftsleitung in der Woche teil. Jeder Regionalleiter erhielt Zeit, um die Geschäftsleitung über den Status der Region zu informieren. Bei einem dieser Anrufe habe ich berichtet, dass einige multinationale Unternehmen ihre Angestellten in ihre Heimatländer evakuieren. Einer der leitenden Angestellten meines Arbeitgebers in New York sagte: "Nein, Sie sollten dort bleiben." Seine Antwort hat mich schockiert. Es folgte eine lange Stille. Niemand sagte etwas, um ihn nicht zu widersprechen. In diesem Moment wurden mir vier Dinge klar:


1) Mein Arbeitgeber hatte keinen Notfallplan;

2) Mein Arbeitgeber war nur an dem Geld interessiert, dass ich für ihn verdiente;

3) Sie waren nicht besorgt um meine Sicherheit oder die Sicherheit meiner Mitarbeiter;

4) Ich war auf mich allein gestellt, um die Krise zu bewältigen.


Während der SARS-Krise bot mein Arbeitgeber weder Hilfe noch Unterstützung an, um mir bei der Bewältigung von Problemen zu helfen.

Glücklicherweise arbeitete meine Freundin für eine große, multinationale Bank und erzählte mir von den Maßnahmen, die die Bank unternahm, um ihre Mitarbeiter und Kunden zu schützen. Da ich keine bessere Anleitung hatte, folgte ich dem, was sie taten.


Ich habe die Arbeitszeiten angepasst, damit die Mitarbeiter nicht während der Hauptverkehrszeiten zur Arbeit kommen mussten, was ihre Exposition gegenüber kranken Mitmenschen deutlich verringerte. Ich habe dafür gesorgt, dass wir im Büro einen vollen Vorrat an chirurgischen Masken für alle Mitarbeiter und Kunden zur Verfügung stellen. Ich habe alle Mitteilungen der Regierung von Hongkong veröffentlicht, die sich auf die Aufrechterhaltung einer guten persönlichen Hygiene beziehen und wie sich Einzelpersonen vor einer Ansteckung schützen können.


Siebzehn Jahre später besitze ich immer noch die Broschüre, die die Hongkonger Regierung verteilt hat und die Informationen über die persönliche, häusliche und Umwelthygiene enthielt. Ich bewahre das Dokument als Erinnerung an die Herausforderungen, denen ich gegenüberstand, und die Errungenschaften, die ich gemacht habe. Im Nachhinein bin ich froh, dass ich mein Team in Asien nicht im Stich gelassen habe. Ich bin stolz darauf, wie ich mit der SARS-Krise umgegangen bin. Mein Team wusste, dass ich mich sehr um sie kümmerte, und unsere Bindung wurde dadurch stärker. Schließlich ging SARS vorüber und das Geschäft normalisierte sich wieder. Ich habe diese Telefonkonferenz jedoch nie vergessen.


Viele der leitenden Angestellten, die 2003 an dieser Telefonkonferenz teilnahmen, arbeiten noch immer für das Unternehmen. Ich erinnere mich an ihre Namen. Jetzt stehen wir mit dem Coronavirus vor einer neuen globalen Gesundheitskrise. Ich hoffe, dass meine Erfahrung Ihnen helfen kann, Ihr Geschäft so zu führen, dass Sie Ihre Mitarbeiter, Kunden, Lieferanten und Partner schützen. Sie sollten Wissen, dass dies sehr wichtig ist und sie niemals alleine sein sollten.


Wie möchten Sie, dass Ihr Unternehmen – und sich selbst – in Erinnerung bleibt, nachdem die Coronavirus-Krise vorbei ist? Ich ermutige andere Unternehmensführer, ihre Geschichten darüber zu teilen, wie sie ihre Geschäfte in einer Krise wie der aktuellen Coronavirus-Pandemie führen. Wenn wir unsere Geschichte teilen, können wir voneinander lernen und uns auf die nächste Krise vorbereiten, damit wir besser, klüger und stärker daraus hervorgehen.




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